« En 1899, Joseph Conrad fai­sait paraître son célèbre roman Au cœur des ténèbres, dans lequel il évo­quait une Afrique dérou­tante, à peine sor­tie du car­net de notes des pre­miers explo­ra­teurs ». Ain­si com­mence l’avant-propos de Ber­nard Nan­tet à son Au cœur de l’Afrique qui vient de sor­tir, un siècle et cinq ans plus tard. La dis­tance ain­si poin­tée à l’évocation des deux titres illustre bien l’obscurantisme qui, aujourd’hui encore, entache la connais­sance de tout un conti­nent. C’est pour­quoi un tel livre demeure néces­saire à qui veut renon­cer aux cli­chés tou­jours coriaces, jamais ou presque jamais, cor­ri­gés par l’ « actua­li­té média­tique », nour­ries presque exclu­si­ve­ment de guerres, catas­trophes et pan­dé­mies.

Au départ conçu pour les jeunes lec­teurs, cet ouvrage inté­res­se­ra en fait tous les publics. Tant par son conte­nu, éma­nant d’un afri­ca­niste répu­té, que par sa forme qui mul­ti­plie les entrées avec d’innombrables des­sins, cartes, pho­tos et enca­drés, sans jamais tom­ber dans la vul­ga­ri­sa­tion sim­pliste. (Edii­tons Milan, 256 p. 22,60 €).

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