Sauf la Corse…

Sauf la Cor­se…

Voir la Fran­ce du XVIIIe siè­cle sur Goo­gle Maps, assem­blée à par­tir des 182 feuillets de la car­te Cas­si­ni (taille ini­tia­le : 64 × 95 cm la feuille), c’est donc désor­mais on ne peut plus faci­le depuis son écran d’ordi et grâ­ce au tra­vail de David Rum­sey sur son site. Quel docu­ment et quel éblouis­se­ment que de consi­dé­rer cet­te repré­sen­ta­tion par la car­te qui – on le sait – n’est pas le ter­ri­toi­re. Mais tou­te car­to­gra­phie a ten­té le rap­pro­che­ment avec la réa­li­té, tan­dis qu’elle en res­te une repré­sen­ta­tion. Idem entre le roman et la vie…

La car­te de Cas­si­ni ou car­te de l’Académie est la pre­miè­re car­te géné­ra­le et par­ti­cu­liè­re du royau­me de Fran­ce. Il serait plus appro­prié de par­ler de car­te des Cas­si­ni, car elle fut dres­sée par la famil­le Cas­si­ni, prin­ci­pa­le­ment César-Fran­çois Cas­si­ni (Cas­si­ni III) et son fils Jean-Domi­ni­que Cas­si­ni (Cas­si­ni IV) au XVIIIe siè­cle.

Cet­te car­te consti­tuait pour l’époque une véri­ta­ble inno­va­tion et une avan­cée tech­ni­que déci­si­ve. Elle est la pre­miè­re car­te à s’appuyer sur une tri­an­gu­la­tion géo­dé­si­que dont l’établissement prit plus de cin­quan­te ans. Les trois géné­ra­tions de Cas­si­ni se suc­cé­dè­rent pour ache­ver ce tra­vail. La car­te ne loca­li­se pas pré­ci­sé­ment les habi­ta­tions ou les limi­tes des marais et forêts, mais le niveau de pré­ci­sion du réseau rou­tier ancien est tel qu’en super­po­sant des pho­tos satel­li­te ortho­rec­ti­fiées aux feuilles de la car­te de la Fran­ce on obtient de spec­ta­cu­lai­res résul­tats.

Le tra­vail des Cas­si­ni lais­sa même son emprein­te sur le ter­rain où l’on trou­ve enco­re aujourd’hui des topo­ny­mes dits « Signal de Cas­si­ni », qui révè­lent les lieux où s’effectuèrent les mesu­res de l’époque. Ces points de repè­res cor­res­pon­dent aux som­mets des mil­le tri­an­gles qui for­maient la tra­me de la car­te de Cas­si­ni.

De nos jours, les cher­cheurs consul­tent fré­quem­ment les feuilles de la car­te des Cas­si­ni, soit sa for­me papier en sal­le de lec­tu­re du dépar­te­ment des car­tes et plans de la Biblio­thè­que natio­na­le de Fran­ce, soit sa for­me numé­ri­que en ligne. Elle inté­res­se tout par­ti­cu­liè­re­ment les archéo­lo­gues, les his­to­riens, les géo­gra­phes, les généa­lo­gis­tes, les chas­seurs de tré­sors et les éco­lo­gues qui ont besoin de fai­re de l’éco­lo­gie rétros­pec­ti­ve ou de com­pren­dre l’histoire du pay­sa­ge. [Wiki­pe­dia]

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