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La typo, art du caractère, secret de la police

Les typogra­phies ne vien­nent pas de nulle part: inspirées par un mou­ve­ment cul­turel ou artis­tique, aspirées par l’Histoire, con­traintes par des besoins, et mar­quées par le prag­ma­tisme et la fan­taisie de leurs créa­teurs. C’est ce que racon­te Sacrés Car­ac­tères, une remar­quable web­série imag­inée par Thomas Sipp, pro­duite par Les Films d’Ici et Radio France, et mise en ligne sur le site de France Cul­ture.

En douze épisodes d’à peine trois min­utes, la web­série racon­te la nais­sance, l’histoire et la postérité des typos Auri­ol, Bodoni, Hel­veti­ca ou encore Times New Roman, à l’aide d’une ani­ma­tion futée. Et d’une voix-off effi­cace, lue par Chiara Mas­troian­ni: «Chaque typogra­phie fonc­tionne comme une voix, avec son pro­pre tim­bre, son reg­istre, et ses inflex­ions».


Sacrés car­ac­tères — Mis­tral par francecul­ture

Sacrés Car­ac­tères mon­tre à quel point leur créa­tion est liée aux inno­va­tions: au développe­ment de l’imprimerie (Times New Roman), de l’informatique (Com­ic Sans), de la presse (Bodoni), de l’édition (Auri­ol) ou de la pub­lic­ité et la com­mu­ni­ca­tion de masse (Coop­er Black).

Les typogra­phies dis­ent beau­coup de leur péri­ode de con­cep­tion. Futu­ra par exem­ple, née de l’avant-garde alle­mande du début du XXe siè­cle, voulait «créer l’écriture de son temps». Mise au plac­ard par les nazis, qui la jugeaient «bolchévique» et lui préféraient les car­ac­tères goth­iques, elle fit un grand retour après-guerre pour devenir la typo favorite de la pub­lic­ité du monde entier.

Ou la Suisse Hel­veti­ca, autre police pour pub­ards, influ­encée par le Bauhaus. Elle est donc la «typo objec­tive, hégé­monique», décrit la web­série, qui racon­te l’expérience d’un graphiste qui a ten­té de pass­er une journée sans Hel­veti­ca — il a dû se con­tenter de manger une pomme et de boire de l’eau du robi­net. Impos­si­ble de pren­dre les trans­ports, fumer une clope, ou même de s’habiller: Hel­veti­ca est partout.

Omniprésentes sur papi­er ou sur écran, dans l’art, les enseignes des mag­a­sins ou sur les pan­neaux de sig­nal­i­sa­tion, démod­ées puis recy­clées, les typogra­phies répon­dent sou­vent à des com­man­des. Ain­si Gotham, issu des let­trages de vieilles bou­tiques et d’abri-bus new-yorkais, a été remise au goût du jour pour devenir la typo de GQ lors d’une nou­velle for­mule, puis la police de car­ac­tères offi­cielle de la cam­pagne d’Obama.

Hon­nie par de nom­breux inter­nautes, util­isée à tort et à tra­vers pen­dant des années, la fameuse Com­ic Sans a été créée au milieu des années 90 pour être la typo de Rover, le chien de Microsoft, qui jusque-là par­lait en Times New Roman (un comble !). Elle est une réin­ter­pré­ta­tion des car­ac­tères des comics améri­cains.

Quant au Mis­tral, son nom l’indique, il est porté par un souf­fle provençal et même mar­seil­lais, depuis la fonderie Olive en emprun­tant la Nationale 7.

[Avec Libé, L’Obs et France Cul­ture]


Censure au Caire et à France Culture. L’ambassadeur impose ses frontières au géographe

La Terre n’est pas ronde et le Soleil tourne autour d’elle. Je viens d’entendre ça, ou presque, à l’écoute de la radio. Plus sérieuse­ment : Planète Terre, l’émission sci­en­tifique de France Cul­ture con­sacrée le mer­cre­di à la géo­gra­phie, s’intéressait aujourd’hui à l’Egypte. Sous le titre “Les ter­ri­toires de la révo­lu­tion au Caire et en Egypte”, l’émission de Syl­vain Kahn avait ain­si défi­ni sa thé­ma­tique aus­si per­ti­nente qu’actuelle : « La révo­lu­tion égyp­ti­enne a d’ores et déjà ses lieux et ses ter­ri­toires. Les villes et quartiers où vivent les révoltés comme ceux qu’ils investis­sent dessi­nent une géo­gra­phie fine et dif­féren­ciée de la révo­lu­tion et de son “peu­ple”. » Et par­mi les invités devait se trou­ver, par télé­phone, Marc Lavergne, géo­graphe du CNRS et détaché au Caire depuis 2008. Eh bien non ! Pas ques­tion ! a dit l’ambassadeur de France en inti­mant l’ordre au chercheur de la boucler, au nom du « devoir de réserve » de tout fonc­tion­naire !

On croit rêver. On se dit qu’il s’agit sûre­ment d’une méprise, qu’on s’est mélangé les crayons avec un chercheur tunisien ou égyp­tien empêché de par­ler à Radio France – rien que de très atten­du alors – par un ambas­sadeur de Ben Ali ou de Moubarak, que ça ne con­cerne pas la Phrance, pays des DDDroits de quoi ? et autres fan­faron­nades ver­beuses pour min­istre des affaires étrangères, etc.

Qu’est-ce donc alors qu’un tel ambas­sadeur, sinon un  pitoy­able larbin saisi de trouille devant un prési­dent et un gou­verne­ment incon­sis­tants face à des événe­ments his­toriques ?

A peine venait-on d’éprouver le flair poli­tique de « notre »  ambas­sadeur à Tunis – éjec­té pour n’avoir rien vu venir – que celui-ci emboîte le pas, main sur la cou­ture du pan­talon diplo­ma­tique. Devoir de réserve con­tre abus de pou­voir, on aimerait con­naître ses expli­ca­tions, sa con­cep­tion de la géo­gra­phie et de l’agitation géopoli­tique… Et savoir en pas­sant où il se situe entre sci­ence et con-sci­ence…

Mais, dira-t-on à leur décharge, ils ont des excus­es les ambas­sadeurs : le gou­verne­ment qu’ils représen­tent n’a plus de « poli­tique arabe ». A-t-il d’ailleurs une poli­tique étrangère ? Ou seule­ment quelques intérêts exo­tiques plus ou moins bien com­pris ?


  • © Ch.- M. Schulz

    « Il faudrait comprendre que les choses sont sans espoir et être pourtant décidé à les changer. » F. Scott Fitzgerald, Gatsby le magnifique, 1925
    ––––
    « Le plus grand dérèglement de l'esprit, c'est de croire les choses parce qu'on veut qu'elles soient, et non parce qu'on a vu qu'elles sont en effet. » Bossuet

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  • Énigme

    Philippe Casal,, 2004 - Centre national des arts plastiques

    Philippe Casal, 2004 - Centre national des arts plastiques - Mucem, Marseille

  • La réa­lité vraie n’est jamais la plus manifeste. (Claude Lévi-Strauss)

    La réa­lité vraie n’est jamais la plus manifeste.
    (Claude Lévi-Strauss)

  • 2sexpolLa Revue Sexpol ressuscitée !

    Parue de 1975 à 1981, la Revue Sex­pol (sexualité / politique), ses 39 numé­ros et 2000 pages ont res­sus­cité par la grace de la numé­ri­sa­tion. Un DVD est désor­mais dis­po­nible, au prix coû­tant de la numé­ri­sa­tion, de la dupli­ca­tion et des frais de port, soit 16 euros avec jaquette cou­leur et boî­tier rigide ou 11 euros sans. Ren­sei­gne­ments et com­mande en cli­quant ici ou sur la cou­ver­ture du der­nier numéro, ci-dessus. En savoir plus ici sur Sex­pol.
  • Comme un nuage – 30 ans après Tchernobyl”

    Comme un nuage, album photos et texte marquant le 30e anniversaire de la catastrophe de Tchernobyl (26 avril 1986). La souscription étant close (vifs remerciements à tous les contributeurs !) l'ouvrage est désormais en vente au prix de 15 euros, franco de port. Vous pouvez le commander à partir du bouton "Acheter" ci-dessous (bien préciser votre adresse postale !)

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    Il s'agit d'un album-photo de qualité, à tirage soigné et limité, 40 p. format A4 "à l'italienne". Les photos, prises en Provence et notamment à Marseille, expriment une vision artistique sur le thème d’« après le nuage ». Cette création rejoignait l’appel à l’organisation de "1.000 événements culturels sur le thème du nucléaire", entre le 11 mars 2016 (5 ans après Fukushima) et le 26 avril 2016 (30 ans après Tchernobyl).
  • L’argument fon­da­men­tal pour la liberté d’expression est le carac­tère dou­teux de toutes nos croyances (Ber­trand Russel)

    L’argument fon­da­men­tal pour la liberté d’expression est le carac­tère dou­teux de toutes nos croyances. (Ber­trand Russel)

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    Le vrai miroir de nos discours est le cours de nos vies. Montaigne - Essais, I, 26

    La vérité est un miroir tombé de la main de Dieu et qui s'est brisé. Chacun en ramasse un fragment et dit que toute la vérité s'y trouve. Djalāl ad-Dīn Rūmī (1207-1273)

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