C’était un fameux trom­pet­tis­te et flû­tis­te états-unien. Roy Camp­bell Jr est mort le 9 jan­vier à l’âge de 61 ans. Du be-bop au free, il avait tra­ver­sé avec fer­veur les der­niers grands cou­rants du jazz, en lea­der ou aux côtés d’artistes les plus répu­tés com­me Don Cher­ry, Mat­thew Shipp, Hamid Dra­ke, William Par­ker et Peter Brötz­mann, Il n’hésitait pas non plus à s’aventurer sur les ter­ri­toi­res de la world, du hip-hop et même du reg­gae et du rock.

Né à Los Ange­les en 1952, Roy Camp­bell s’installe à New York où il apprend le pia­no et le vio­lon avant de pas­ser, vers l’âge de vingt ans, à la trom­pet­te, au bugle et à la flû­te. Ses maî­tres ne sont autres que Lee Mor­gan, Ken­ny Dorham, Joe New­man, Yusef Lateef (qui, lui aus­si, vient de mou­rir)… Fraî­che­ment diplô­mé, il mon­te son pro­pre grou­pe, Spec­trum, En 1978, il rejoint l’Ensem­ble Mun­tu, diri­gé par le bas­sis­te William Par­ker.

Puis on le sui­vra aux côtés de Mar­cus Mil­ler, Woo­dy Shaw, Cecil Tay­lor, John Zorn, Wil­bur Ware, Ken­ny Kirk­land, Sun­ny Mur­ray, Rashied Ali et autres. Au début des années 90, il pas­se­ra qua­tre ans aux Pays-Bas, jouant sur­tout  en Euro­pe. De retour à New York, il y pour­suit une car­riè­re sou­te­nue, n’hésitant pas à se pro­dui­re par­fois aux côtés d’artistes de R & B.

Le Mou­lin à jazz de Vitrol­les l’avait fait venir par deux fois avec ses com­par­ses du Nu Band, Mark Whi­te­ca­ge (alto et cla­ri­net­te), Lou Gras­si (bat­te­rie), emme­nés par Jo Fon­da (contre­bas­se). Mémo­ra­bles concerts, dont celui du 12 jan­vier 2009, il y a exac­te­ment cinq ans. Arti­cle et pho­tos ici pour ren­dre hom­ma­ge à cet artis­te aus­si remar­qua­ble que dis­cret, vivant la musi­que avec brio et élé­gan­ce, puis­san­ce et déli­ca­tes­se.

Sur le concert de Vitrol­les, lire ici.

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